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Payer en pépites d’or est une réalité au Venezuela

octobre 25, 2021 0 Comments

Confrontés à une quatrième année d’hyperinflation et de l’effondrement financier du Venezuela, les Vénézuéliens abandonnent le bolivar local pour des monnaies alternatives. Dans certaines régions, on utilise l’or comme monnaie d’échange et vous trouverez les prix affichés en grammes d’or.

L’Or contre l’hyperinflation

Un séjour d’une nuit à l’hôtel ? Ce sera un demi-gramme d’or. Déjeuner pour deux dans un restaurant chinois ? Un quart de gramme du même métal précieux. Une coupe de cheveux? Un huitième de gramme, s’il vous plaît. Jorge Pena, 20 ans, a estimé que le huitième de gramme correspondait à trois petites paillettes – l’équivalent de 5 $ en se basant sur le prix du gramme d’or. Il les a remis à son barbier dans la ville de Tumeremo, qui, satisfait du calcul de Pena, a rapidement empoché le métal jaune.

« Vous pouvez tout payer avec de l’or », dit Pena.

Dans l’économie mondiale de haute technologie du 21e siècle, où les transactions sans contact sont à la mode, l’or est un moyen de paiement préhistorique au possible.

La majeure partie du monde a délaissé l’or comme moyen d’échange il y a plus d’un siècle. Sa réapparition au Venezuela aujourd’hui est la manifestation la plus extrême de la répudiation de la monnaie locale, le bolivar, qui a balayé le pays. Après des années d’ingérence dans l’économie du régime socialiste de Nicolas Maduro, le bolivar a été rendu presque sans valeur par l’hyperinflation. Et ce n’est pas fini, Maduro ayant encore supprimé six zéros ce mois-ci.

À sa place, le dollar américain est devenu le choix de facto à Caracas et dans d’autres grandes villes. Le long de la frontière occidentale avec la Colombie, le peso est la monnaie dominante. Il est utilisé dans plus de 90 % des transactions dans la plus grande ville de la région, San Cristobal, selon le cabinet d’études Ecoanalitica. À la frontière sud avec le Brésil, le réal est souvent la monnaie de choix. Et l’euro et les crypto-monnaies ont également leur niche dans certaines parties du pays.

Les autres devises et l’Or mais pas le Bolivar

Ainsi, des moyens d’échange alternatifs émergent alors que le Venezuela évite le bolivar.

«Les gens ont tout simplement cessé de faire confiance au bolivar», explique l’économiste Luis Vicente Leon, président du chercheur Datanalisis basé à Caracas. « Il ne remplissait plus sa fonction » de réserve de richesse ou de moyen de comptabilité ou de moyen d’échange.

Aujourd’hui, seuls les Vénézuéliens les plus pauvres, qui n’ont pas facilement accès au dollar ou à d’autres devises, utilisent encore des bolivars.

« Les gens préfèrent n’importe quelle devise au bolivar », dit Leon.

Dans certaines parties du sud-est du Venezuela, cette monnaie est l’or.

La terre là-bas, un monde magnifique de montagnes et de cascades géantes qui tombent dans des vallées luxuriantes, est riche en métal précieux. La tentation de devenir riche a attiré des générations de mineurs amateurs, inscrivant les noms des villes de la région – El Callao et Guasipati – dans le folklore vénézuélien.

Le quartier est aujourd’hui un endroit sans loi, envahi par la violence, les gangs et la guérilla. Les fusillades avec les soldats de Maduro, qui contrôlent la plupart des plus grosses mines, sont courantes. Et pourtant, les Vénézuéliens viennent toujours de partout, poussés par une pénurie de travail stable après une décennie de dépression économique.

L’or devenu une monnaie d’échange au Venezuela

Les petits exploitants de mines illégales paient généralement les travailleurs en pépites d’or, il y a donc beaucoup de lingots à avoir. Cet approvisionnement constant, associé à une réception Internet si mauvaise que les transactions numériques sont presque impossibles, fait de l’or l’option la moins mauvaise pour les habitants.

Payer avec de l'or au Venezuela
Un client place des paillettes d’or enveloppées dans un billet de bolivar froissé sur une échelle de paiement dans une pharmacie de Tumeremo, dans l’État de Bolivar, au Venezuela. Photo de William Urdaneta pour Bloomberg.

Ils utilisent des outils à main pour casser des éclats de pépites d’or, puis les transportent dans leurs poches, souvent enveloppées dans des billets de bolivar – l’une des rares utilisations restantes de la monnaie. Les magasins ont de petites balances, mais certains commerçants et consommateurs se sentent maintenant si à l’aise de manipuler le métal jaune qu’ils évaluent les paillettes à vue d’œil.

Pour l’étranger non-initié, cela semble sauvage.

Comment l’authenticité et le poids peuvent-ils être déterminés d’un simple coup d’œil de quelqu’un qui n’est pas formé ? Les experts de l’or, cependant, soutiennent ce que disent les habitants: vous en avez juste une idée au fil du temps.

« L’or est un élément », explique Juan Carlos Artigas, responsable de la recherche au World Gold Council à New York. Contrairement aux diamants, qui sont difficiles à évaluer, l’or « a des caractéristiques intrinsèques, et il y a des choses spécifiques que vous pouvez rechercher, en particulier dans les petits morceaux ».

Le paiement en Or devenu une réalité

L’utilisation de l’or comme monnaie d’échange se développe lentement dans les villes voisines, notamment Ciudad Bolivar, la capitale de l’État nichée le long des rives de l’Orénoque. Les mineurs s’y rendent régulièrement pour vendre leurs lingots d’or lorsqu’ils veulent encaisser, et les magasins des centres commerciaux l’échangent contre des dollars.

Mais dans les villes minières comme Tumeremo, il n’y a guère besoin de transporter autre chose que de l’or comme moyen de paiement.

Le propriétaire d’un petit hôtel de la ville dit qu’il paie son personnel avec de l’or, en utilisant les paillètes d’or que lui donnent les clients. Il facture un demi-gramme d’or par nuit pour une chambre.

Environ les deux tiers des clients paient avec de l’or, estime t-il. Il prendra également des dollars et d’autres devises étrangères à ceux qui n’ont pas d’or sur eux. Et les bolivars ? Selon la loi, il ne peut pas dire non, alors il les prend à contrecœur, dit-il, puis les échange rapidement.

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