Définition du Plaqué Or

Le plaqué or est un terme désignant le recouvrement d’une matière par une fine couche d’or. En bijouterie, la matière recouverte de métal précieux est généralement un métal vil. On peut ainsi trouver du laiton doré et aussi trouver du plastique ou du bois plaqué or.

Les Différents Placage d’Or

Il existe différents types de plaqué or, qui se différencient par l’épaisseur de la couche d’or. Ils seront plus ou moins rencontrés suivant les pays, les législations et standards locaux mais sont généralement reconnaissables par la présence d’un poinçon carré.

Plaqué Or Schéma

Le Plaqué Or en France

Les non-initiés appellent “plaqué or”, tout métal recouvert d’une couche d’or, peu importe son épaisseur ou sa pureté. Pourtant, il existe bien une définition du plaquage d’or que précise la législation française.

Pour obtenir un authentique bijou plaqué or selon la législation française, il est nécessaire que la couche d’or qui recouvert le métal vil fasse une épaisseur de 3 microns d’or minimum, soit 0,003 mm. Le plaquage en or d’un bijou pourra être plus épais mais un bijou qui ne respect pas cette épaisseur d’or minimale ne pourra pas être qualifié de « plaqué or » en France.

Une grande majorité de personne pense que c’est la pureté élevée de l’or qui fait la qualité de l’apprêt, ce qui n’est pas forcement le cas. Comme nous l’avons déjà abordé dans notre article sur les alliages et carats or, la pureté de l’or joue sur la couleur et sur la dureté. En conséquence, plus le plaquage d’or est pur, plus il est jaune et mou et se rayera donc facilement. L’orfèvre devra donc choisir la pureté du plaquage d’or idéal suivant ces deux variables.

La Dorure, le placage à l’or pur

La dorure est un type de plaqué or qui ne respect pas l’épaisseur d’or minimum de 3 microns. Elle est en général obtenu par le même procédé d’électrolyse  mais se différencie du précédent par la couche d’or qui recouvre le métal doré : on utilise de l’or pur 24 carats et l’épaisseur de la couche d’or, entre 0,3 et 1 micron, est près de 10 fois moins épaisse que le plaqué or « véritable ». Rappelons qu’un micron est un millième de millimètre, il faut donc prendre grand soin et savoir comment nettoyer les objets dorés. Ce procédé est largement utilisé pour dorer les bijoux fantaisie couleur or, des clous d’oreilles après perçage, dans les connectiques, en électronique etc..

Contrairement à ce qu’on pourrait croire, un objet ou bijou doré à l’or fin 24K est bien le plus fragile qui existe mais en même temps le plus répandue !
Plaqué Or Gold-Filled Schéma

Le Gold-Filled, un plaqué or robuste

Littéralement « or rempli » ou « rolled gold », le gold-filled est une appellation légale en anglais concernant l’orfèvrerie. Lorsqu’on veut acheter des bijoux en plaqué or d’une bonne qualité à moindre coût, le gold-filled est une alternative intéressante au plaqué or français.
Il ne se ternit pas, ne s’écaille pas et ne change pas de couleur. Bien que la couche d’or varie selon les différents fabricants, elle est bien plus épaisse que celle des bijoux plaqué or que nous avons vu précédemment. Les accessoires fabriqués en gold-filled peuvent être portés comme de vrais bijoux en or massif en gardant leur éclat, sans peur de les voir se ternir ou perdre leur couleur d’origine.
Les bijoutiers créent le gold-filled en pressant mécaniquement une plaque d’or martelée sur un autre métal, en général du cuivre. Bien que le gold-filled ne soit pas vendu en tant qu’or véritable, il en a le même aspect.

Le Vermeil, l’argent recouvert d’or

Le vermeil est de l’argent massif plaqué or. On le trouve généralement sous la forme de services de table. Pour la France, le plaquage or avoir une épaisseur minimale de 5 microns d’or 18k, sur de l’argent massif de 950 ou 800 millièmes.

Les Avantages du Plaqué Or

L’Apparence du Plaqué Or

Après sa fabrication, le bijou possède les mêmes aspects et les mêmes caractéristiques visuelles qu’un bijou en or véritable. On peut trouver des bagues plaqué or, collier, alliance or plaqué, gourmette, pendentif plaqué or, bracelet plaqué or. De même, il existe des bijoux plaqués or jaune, or rose et or blanc. On peut en trouver auprès de joailliers qui fabriquent des bijoux en plaqué or sertis de pierres fines, gemmes, pierres précieuses ou pierres semi-précieuses, zirconium, perles de culture et des bijoux de mode de créateurs qui en ont fait leur spécialité pour leur collection de bijoux.

Le Prix des Bijoux Plaqués d’Or

Les objets étant seulement recouvert d’une couche d’or, le coût de fabrication lié au prix de l’or est très inférieur. Celui-ci dépend surtout de l’épaisseur du plaquage d’or et de la maison d’où vient le bijou. Acheter des bijoux en plaqué or est donc une bonne alternative pour profiter de beaux bijoux en or massif à moindre coût. Jusqu’à récemment, ce type de bijou était synonyme de budget limité, rencontré sous forme de médaillon ou médaille de baptême en or pas cher par exemple, mais avec la hausse du cours de l’or et logiquement du prix des bijoux en or véritable, ce n’est plus le cas.

Malheureusement, la revente pour l’or d’un bijou de ce type sera impossible étant donné la très faible quantité contenue dans l’objet.