L’or est un métal précieux qui est mou, souple et donc malléable. Ses propriétés lui permettent de ne pas ternir, de ne pas s’oxyder et est idéal pour fabriquer des bijoux et pièces finement ouvragées, faire des bagues ou créer des alliances. L’or de joaillerie, c’est-à-dire mélangé à un ou plusieurs autres métaux pour augmenter sa rigidité, peut présenter des teintes différentes selon le type d’alliage qui le constitue. L’argent et le cuivre sont les deux principaux métaux utilisés en alliage avec l’or, mais il y a également le platine, le nickel, le zinc ou encore le manganèse.

Les Carats Or

Les carats or correspondent à des 1/24ème parties d’or de la masse totale d’un alliage et peuvent être convertis par un calcul simple en pourcentage massique d’or compris dans le métal.

En France, « lorsqu’il s’agit de produits contenant de l’or, du platine, de l’argent ou du palladium, l’indication du prix doit être accompagnée de l’indication du métal précieux utilisé et de son titre exprimé en millièmes »; précédemment, une distinction était faite entre or 18 carats (750/1 000) ou plus et « alliage d’or » pour moins que l’or 18 carats (750/1 000)].

Or 18 Carats – Or 750 Millièmes

L’or 18 carats ou 750 millième est l’alliage d’or le plus répandu en France. Il est composé de 75% d’or pur allié à 25% d’autres métaux qui vont influer sur la couleur de l’or et augmenter sa rigidité.

Or 14 Carats – Or 585 Millièmes

L’or 14 carats ou 585 millièmes est un alliage d’or composé de 58,50% d’or et de 41,50% d’autres métaux comme le cuivre et l’argent. Très utilisé dans certains pays comme les États-Unis ou la Grèce, ce type d’alliage d’or permet de garder les propriétés visuelles et de conservation de l’or tout en réduisant les coûts liés au prix de l’or.

Or 9 Carats – Or 375 Millièmes

Depuis que le prix de l’or à explosé, les bijoux sont de plus en plus fabriqués à partir d’or 9 carats ou 375 millièmes type d’alliage qui est composé de 37,5% d’or et de 62,50% d’autres métaux. Le coût de fabrication des bijoux à base de cet alliage or est donc fortement diminué permettant ainsi de diminuer le prix de vente final et/ou la marge du bijoutier. Malheureusement, le fait que l’or à une faible part dans l’alliage implique que les pièces peuvent ternir avec le temps, et que la revente pour le prix de l’or sera bien moins rémunératrice.

Or 24 Carats – Or pur 1000 Millièmes

En France, l’or pur ou l’or 24 carats est commercialisé sous forme de lingot et lingotin uniquement. L’or étant un métal précieux très mou, les objets en or pur sont exposés aux chocs et peuvent être sujets à des déformations. Cela est sans réelle importance pour les lingots mais beaucoup plus problématique quand il s’agit de création de bijoux en or 24 carats. Il est couramment utilisé dans le sud et l’est de l’Asie en bijouterie pour confectionner des bijoux pour l’aspect de l’or pur apprécié des asiatiques.

Or 22 Carats – Or 916 Millièmes

L’or 22 carats de 916 millièmes est composé de 91,60% d’or et de 8,40% d’autres métaux. Cet alliage est principalement utilisé aux Émirats arabes unis et en Inde où les pièces de Souverain, du même alliage 22 carats, sont très populaires. Essentiellement composé d’or, les pièces de joaillerie fabriquées à partir de cet alliage sont facilement sujets à des déformations.

Les couleurs de l’Or 18 carats

En joaillerie, l’or est mélangé à d’autres métaux afin d’augmenter sa rigidité et cette technique engendre une modification des teintes de l’or.

  • L’or jaune 18 carats est constitué à 75% d’or, 12,5% d’argent et 12,5% de cuivre
  • L’or 18 carats rose est composé de 75% d’or, 20% de cuivre et 5% d’argent
  • L’or gris 18 carats est composé de 75% d’or, d’argent, cuivre et du palladium
  • L’or blanc 18 carats est un terme pour désigner l’or gris. En Europe, l’utilisation du nickel est maintenant remplacé (car source d’allergies) par une fine couche de rhodium, ce qu’on appelle lor « rhodié »
  • L’or bleu est un alliage d’or et de fer.
  • les autres teintes sont beaucoup plus rares: saumon (or et platine), jaune-vert (or et zinc), vert (or, argent et cadmium) ou encore violet pourpre (or et aluminium).
Alliages d’Or et Carats
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