Le carat de l’or est une unité de mesure indiquant la pureté de l’or massif pour l’or de joaillerie. La pureté est exprimée en carats ou en millièmes.

Il faut distinguer deux sortes d’unité de mesure en carat, attention donc à ne pas confondre le carat des orfèvres avec le carat des diamantaires et joailliers comme unité de poids des pierres précieuses, les diamants notamment.

Le carat or de bijoutier correspond à 1/24ème partie d’or pur de la masse totale d’un alliage d’or et peut être convertis par un calcul simple en pourcentage massique d’or compris dans le métal.

Pour l’orfèvrerie en France, « lorsqu’il s’agit de produits contenant de l’or, l’indication du prix de la vente de bijoux doit être accompagnée de l’indication du métal précieux utilisé et de son titre exprimé en millièmes »; précédemment, une distinction était faite entre or 18 carats (750/1 000) ou plus et « alliage d’or » pour moins (750/1 000)].

Les Différents Carats de l’Or

Voici un tableau des carats or ainsi que le titre en millième et le pourcentage d’or correspondants indiquant la proportion de l’or dans l’alliage.
Parmi ceux-là, la plupart sont totalement théoriques ou rarement utilisés en bijouterie en France et certains sont utilisés à l’étranger.
Les principaux carats or utilisés par l’orfèvrerie en France sont en gras.

Carat Or
Titrage
Pourcentage d’Or
24 Carats Or 999/1000ème 99,9 %
22 Carats Or 916,6/1000ème 91,66 %
21,6 Carats Or 900/1000ème 90 %
21 Carats Or 875/1000ème 87,5 %
20 Carats Or 833/1000ème 83,33 %
19 Carats Or 791/1000ème 79,16 %
18 Carats Or
750/1000ème 75 %
17 Carats Or 708/1000ème 70,83 %
16 Carats Or 666/1000ème 66,66 %
15 Carats Or 625/1000ème 62,5 %
14 Carats Or
583/1000ème 58,33 %
12 Carats Or 500/1000ème 50 %
10 Carats Or 416/1000ème 41,66 %
9 Carats Or
375/1000ème 37,5 %

 

Voici les différences entre les principaux carats or existants.

L’Or 18 Carats ou Or 750

L’or 18 carats ou 750 millièmes est l’alliage d’or le plus répandu en France. Il est composé d’un pourcentage de 75% d’or pur allié à 25% d’autres métaux, en général de l’argent et du cuivre qui vont influer sur la couleur de l’or et augmenter sa rigidité. A l’étranger, l’or 18 carats est plus généralement estampillé 18K ou 750. On trouve ce carat or sous toutes les formes possible, bijou, montre, plume de stylo car sa couleur et sa rigidité sont idéal. De plus, acheter un bijou en or 18 carats vous assure de la tenue de sa brillance dans le temps, évitant de le polir pour le faire briller à nouveau et vous pouvez les porter au quotidien.

L’Or 14 Carats ou Or 585

L’or 14 carats ou 585 millièmes est un alliage d’or composé de 58,50% d’or pur et de 41,50% d’autres métaux comme le cuivre et l’argent. Très utilisé dans certains pays comme les États-Unis ou la Grèce, l’or 14 carats permet de garder les propriétés visuelles et de conservation de l’or tout en réduisant les coûts liés au prix de l’or.

L’Or 9 Carats ou Or 375

Depuis que le prix de l’or à explosé, les bijoux sont de plus en plus fabriqués à partir d’or 9 carats ou 375 millièmes. Ce type d’alliage est composé de 37,5% d’or pur et de 62,50% d’autres métaux permettant de diminuer le coût de fabrication. Un bijou en or 9 carats est donc moins cher à fabriquer, permettant ainsi de diminuer le prix de vente final et/ou augmenter la marge du bijoutier. C’est le cas pour les chaines de bijouterie comme Histoire d’Or ou les bijoux vendus en grande surface. Malheureusement, le fait que l’or à une faible part dans ce carat implique que porter des bijoux en or 9 carats, moins résistants, peuvent ternir avec le temps, et que le rachat d’or de ces bijoux pour le prix de l’or sera bien moins rémunératrice.

L’Or 24 Carats ou Or 999

C’est le carat de l’or le plus élevé. En France, nous pouvons acheter de ou l’or 24 carats sous forme de lingot d’or et lingotin uniquement. L’or étant un métal précieux très mou, les objets en or pur sont exposés aux chocs et peuvent être sujets à des déformations et rayures. Cela est sans réelle importance pour les lingots d’or mais beaucoup plus problématique quand il s’agit de création de bijoux en or 24 carats. L’or fin est couramment utilisé dans le sud et l’est de l’Asie en bijouterie pour confectionner des bijoux jaune or, l’aspect de l’or pur apprécié des asiatiques et sous forme de feuille d’or qui est une fine couche d’or pour faire de la dorure.
Il faut que savoir que l’or pur dans le sens stricte du terme n’existe pas, l’or étant impossible à affiner à 100%. En conséquence, l’or 24 carats est donc la plupart du temps compris entre un titre or à 995/1000ème et un titre or à 999/1000ème. Le titre or le plus haut que l’histoire ai connu est de l’or à 99,999% que seul la Monnaie Royale Canadienne ai produit, la faute aux procédés d’affinage extrêmement couteux.

L’Or 22 Carats ou Or 916

L’or 22 carats de 916 millièmes est composé de 91,60% d’or pur et de 8,40% d’autres métaux. Cet alliage est principalement utilisé aux Émirats arabes unis et en Inde pour la fabrication de bijoux de mariage or où les pièces d’or de Souverain, du même alliage, est très populaire. Essentiellement composé d’or, les pièces de joaillerie fabriquées à partir d’alliage de ce carat or sont facilement sujets à des déformations.

Les Différences de Valeur en Fonction du Nombre de Carat Or

Compte tenu du prix de l’or, la pureté de l’or utilisé pour la fabrication des bijoux à un impact direct sur le prix final. Comme nous l’avons vu, le carat or permet de déterminer la part de l’or dans un bijou. La valeur d’un objet en or dépend d’une part de son poids en grammes, de son carat or et de la valeur de l’or lors de l’estimation.
Pour connaitre la valeur d’un bijou il suffit donc de peser l’objet et d’appliquer une formule mathématique:
(poids total en gramme d’or – masse) x (titre or selon le carat or) x (cours de l’or) = valeur de l’objet.

Toutefois, le résultat de ce calcul est une valeur indicative basée sur la valeur de l’or contenu uniquement. Il ne prend donc pas en compte la valeur de pierres fines sur un bijou sertie ou de la signature d’un joaillier.

L’Alliage d’Or à d’autres Métaux

L’Or est le métal précieux le plus utilisé en bijouterie. Le métal jaune est inaltérable, ne terni et ne s’oxyde pas. Il est donc idéal pour fabriquer de beaux bijoux finement ouvragés et pièces raffinées, faire des bagues ou créer des alliances. Cependant, l’or est un métal mou, souple et donc malléable. En bijouterie, il est donc mélangé à un ou plusieurs autres métaux pour augmenter sa rigidité. Ce mélange va influer sur le degré de pureté du métal et donc la teneur en or.
L’or peut présenter des teintes différentes selon le type d’alliage or qui le constitue. L’argent et le cuivre sont les deux principaux métaux utilisés en alliage avec l’or, mais il y a également le platine, le nickel, le zinc ou encore le manganèse.

Comment savoir le nombre de Carats pour un bijoux ou une pièce ?

Il y a plusieurs possibilités pour savoir le nombre de carats d’un objet en or. Si le bijou en or possède un poinçon, comparez-le au tableau des poinçons or afin d’en connaitre le carat or. Sinon, il faut procéder au test de l’or, comme pour la plupart des autres objets en or. Il existe plusieurs technique pour connaitre le nombre de carats. La plus courante est le test à l’acide.
Si vous avez un doute sur le nombre de carats de vos biens en or, vous pouvez les faire tester dans nos agences.

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