L’Or est le métal précieux le plus utilisé en bijouterie. Le métal jaune est inaltérable, ne terni et ne s’oxyde pas. Il est donc idéal pour fabriquer des bijoux et pièces finement ouvragées, faire des bagues ou créer des alliances.
Compte tenu du prix de l’or, la pureté de l’or utilisé pour la fabrication des bijoux à un impact direct sur le prix final.
La pureté de l’or massif pour l’or de joaillerie est exprimée en carats or ou en millièmes.

Il faut distinguer deux sortes d’unité de mesure en carat, attention donc à ne pas confondre les carats or des orfèvres avec le carat des diamantaires et joailliers comme unité de poids des pierres précieuses, les diamants notamment.

L’Alliage d’Or à d’autres Métaux

L’or est un métal mou, souple et donc malléable En bijouterie, il est donc mélangé à un ou plusieurs autres métaux pour augmenter sa rigidité. Ce mélange va influer sur le degré de pureté du métal et donc la teneur en or.
L’or peut présenter des teintes différentes selon le type d’alliage or qui le constitue. L’argent et le cuivre sont les deux principaux métaux utilisés en alliage avec l’or, mais il y a également le platine, le nickel, le zinc ou encore le manganèse.

Carat Or et Titre Or en Millièmes

Voici un tableau des carats or ainsi que le titre en millième et le pourcentage d’or correspondants indiquant la proportion de l’or dans l’alliage.
Parmi ceux-là, la plupart sont totalement théoriques ou rarement utilisés en bijouterie en France et certains sont utilisés à l’étranger.
Les principaux carats or utilisés par l’orfèvrerie en France sont en gras.

Carat Or
Titrage
Pourcentage d’Or
24 Carats Or 999/1000ème 99,9 %
22 Carats Or 916,6/1000ème 91,66 %
21,6 Carats Or 900/1000ème 90 %
21 Carats Or 875/1000ème 87,5 %
20 Carats Or 833/1000ème 83,33 %
19 Carats Or 791/1000ème 79,16 %
18 Carats Or
750/1000ème 75 %
17 Carats Or 708/1000ème 70,83 %
16 Carats Or 666/1000ème 66,66 %
15 Carats Or 625/1000ème 62,5 %
14 Carats Or
583/1000ème 58,33 %
12 Carats Or 500/1000ème 50 %
10 Carats Or 416/1000ème 41,66 %
9 Carats Or
375/1000ème 37,5 %

Les Principaux Carats de l’Or

Le carat or de bijoutier correspond à 1/24ème partie d’or pur de la masse totale d’un alliage d’or et peut être convertis par un calcul simple en pourcentage massique d’or compris dans le métal.

Pour l’orfèvrerie en France, « lorsqu’il s’agit de produits contenant de l’or, l’indication du prix de la vente de bijoux doit être accompagnée de l’indication du métal précieux utilisé et de son titre exprimé en millièmes »; précédemment, une distinction était faite entre or 18 carats (750/1 000) ou plus et « alliage d’or » pour moins (750/1 000)].

Voici les différences entre les principaux carats or existants.

L’Or 18 Carats – Or 750

L’or 18 carats ou 750 millièmes est l’alliage d’or le plus répandu en France. Il est composé d’un pourcentage de 75% d’or pur allié à 25% d’autres métaux, en général de l’argent et du cuivre qui vont influer sur la couleur de l’or et augmenter sa rigidité. A l’étranger, l’or 18 carats est plus généralement estampillé 18K ou 750. On trouve ce carat or sous toutes les formes possible, bijou, montre, plume de stylo car sa couleur et sa rigidité sont idéal.

L’Or 14 Carats – Or 585

L’or 14 carats ou 585 millièmes est un alliage d’or composé de 58,50% d’or pur et de 41,50% d’autres métaux comme le cuivre et l’argent. Très utilisé dans certains pays comme les États-Unis ou la Grèce, l’or 14 carats permet de garder les propriétés visuelles et de conservation de l’or tout en réduisant les coûts liés au prix de l’or.

L’Or 9 Carats – Or 375

Depuis que le prix de l’or à explosé, les bijoux sont de plus en plus fabriqués à partir d’or 9 carats ou 375 millièmes. Ce type d’alliage est composé de 37,5% d’or pur et de 62,50% d’autres métaux permettant de diminuer le coût de fabrication. Un bijou en or 9 carats est donc moins cher à fabriquer, permettant ainsi de diminuer le prix de vente final et/ou augmenter la marge du bijoutier. C’est le cas pour les chaines de bijouterie comme Histoire d’Or ou les bijoux vendus en grande surface. Malheureusement, le fait que l’or à une faible part dans ce carat implique que les bijoux sont moins résistants, peuvent ternir avec le temps, et que le rachat d’or de ces bijoux pour le prix de l’or sera bien moins rémunératrice.

L’Or 24 Carats – Or 999

C’est le carat de l’or le plus élevé. En France, nous pouvons acheter de ou l’or 24 carats sous forme de lingot d’or et lingotin uniquement. L’or étant un métal précieux très mou, les objets en or pur sont exposés aux chocs et peuvent être sujets à des déformations. Cela est sans réelle importance pour les lingots d’or mais beaucoup plus problématique quand il s’agit de création de bijoux en or 24 carats. L’or fin est couramment utilisé dans le sud et l’est de l’Asie en bijouterie pour confectionner des bijoux jaune or, l’aspect de l’or pur apprécié des asiatiques et sous forme de feuille d’or qui est une fine couche d’or pour faire de la dorure.
Il faut que savoir que l’or pur dans le sens stricte du terme n’existe pas, l’or étant impossible à affiner à 100%. En conséquence, l’or 24 carats est donc la plupart du temps compris entre un titre or à 995/1000ème et un titre or à 999/1000ème. Le titre or le plus haut que l’histoire ai connu est de l’or à 99,999% que seul la Monnaie Royale Canadienne ai produit, la faute aux procédés d’affinage extrêmement couteux.

L’Or 22 Carats – Or 916

L’or 22 carats de 916 millièmes est composé de 91,60% d’or pur et de 8,40% d’autres métaux. Cet alliage est principalement utilisé aux Émirats arabes unis et en Inde pour la fabrication de bijoux de mariage or où les pièces d’or de Souverain, du même alliage, est très populaire. Essentiellement composé d’or, les pièces de joaillerie fabriquées à partir d’alliage de ce carat or sont facilement sujets à des déformations.

Les couleurs de l’Or

En joaillerie, on mélange l’or à d’autres métaux afin d’augmenter sa rigidité. En plus d’influer sur la pureté des alliages d’or, cette technique engendre une modification des teintes de l’or.

  • L’or jaune 18 carats est constitué à 75% d’or, 12,5% d’argent et 12,5% de cuivre
  • L’or rose 750 est composé de 75% d’or, et généralement de 20% de cuivre et 5% d’argent. A la base, cet alliage est normalement de l’or rouge mais l’or rose est plus souvent utilisé pour une question de mode. L’alliage d’or rose est donc de l’or 750 et du cuivre et d’une très faible quantité d’argent. Le cuivre qui a naturellement une couleur rouge influence sur la couleur de l’alliage, qui tire donc vers le rouge. La teinte de l’or rose peut légèrement varier selon l’importance de la part de cuivre selon le désir de l’orfèvre.
  • Les bijoux en or blanc 18 carats sont composés de 75% d’or et de 25% d’autres métaux comme l’argent, cuivre et le palladium. Cet alliage est à la base appelé or gris. En Europe, l’utilisation du nickel est maintenant remplacé par le plaqué rhodium parce-qu’il est source d’allergies. On l’appelle aussi l’or « rhodié ». La technique de rhodiage donne une couleur blanche et un éclat plus important.
  • L’or bleu est un alliage d’or et de fer.
  • les autres teintes sont beaucoup plus rares: saumon (or et platine), jaune-vert (or et zinc), vert (or, argent et cadmium) ou encore violet pourpre (or et aluminium).

La Valeur selon le Carat Or

Comme nous l’avons vu, le carat or permet de déterminer la part de l’or dans un bijou. La valeur d’un objet en or dépend d’une part de son poids en grammes, de son carat or et de la valeur de l’or lors de l’estimation. Pour connaitre la valeur d’un bijou il suffit donc de peser l’objet et d’appliquer une formule mathématique:
(poids total en gramme d’or – masse) x (titre or selon le carat or) x (cours de l’or) = valeur de l’objet.

Toutefois, le résultat de ce calcul est une valeur indicative basée sur la valeur de l’or contenu. Il ne prend donc pas en compte celles des pierres ou de la signature.

Les Carats Or
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