Définition du Vermeil

Si la définition courante du vermeil est une couleur rouge vif, c’est en orfèvrerie un métal précieux constitué d’argent massif recouvert d’une couche d’or. L’orfèvre recouvre l’argent avec de l’or par un traitement galvanoplastique, une technique électrolytique. C’est donc de l’argent doré, de l’argent plaqué or.

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La composition du Vermeil

Contrairement au plaqué qui est généralement composé de laiton, le vermeil est considéré comme un métal précieux. A ce titre, il fait l’objet de réglementations douanières françaises, répondant donc à des obligations strictes quant à sa composition. Le vermeil doit être composé d’argent massif d’un alliage d’au moins 800 millièmes. La couche d’or doit faire 5 microns d’épaisseur minimale, avec un minimum de pureté de 750 millièmes (18 carats). En Angleterre, il doit être composé d’argent sterling.

Tout comme les ouvrages en or, on peut trouver plusieurs couleurs de vermeil comme l’or jaune, l’or blanc, l’or gris ou l’or rose. Aussi, les objets peuvent êtres sous différentes formes: montres, bijoux, couverts, plats et chandeliers par exemple et serties de gemmes et de pierres précieuses.

Le Poinçon du Vermeil

Poinçon VermeilLe vermeil ne dispose pas de ses propres poinçons de garantie. Puisque le vermeil est composé majoritairement d’argent massif, ce sont les poinçons utilisés pour l’argent, la tête de Minerve en France, qui sont insculpés sur les objets en vermeil. Un poinçon composé de la lettre « V » dans un losange doit néanmoins accompagner la marque du poinçon. Il faut noter que les ouvrages pesants moins de 30 grammes sont dispensés du poinçon d’État. De ce fait, rares sont les bijoux vermeil disposant du poinçon.

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Le Prix du Vermeil

Ce métal précieux coute très cher à fabriquer, surtout à cause du prix des métaux précieux utilisés. En effet, si la valeur de l’argent massif n’atteint pas celle des autres métaux précieux, de grandes quantités sont nécessaires pour fabriquer les objets habituellement de grande taille.
Même si la quantité d’or utilisée est infime, car seulement pour une couche de quelques microns, cela coute très cher à s’en procurer.
Le prix du vermeil à la vente au détail est donc assez élevé, alors que son recyclage ne permet que d’en récupérer la valeur de l’argent massif. Sa valeur intrinsèque est donc seulement celle de l’argent.

Les avantages du Vermeil et son entretien

Les ouvrages en vermeil sont dotés d’un placage d’or de grande qualité et de grande valeur. Il a également l’avantage d’être beaucoup plus léger que l’or massif. La couche d’or qui est plaqué sur l’argent prévient tout risque d’allergie et de réaction.
L’or étant un métal précieux inaltérable, les objets en vermeil sont exemptés d’oxydation et de rouille. Ils ne vont pas ternir ou noircir et vont briller plus longtemps. Comparé aux objets fabriqués en métal commun, le placage d’or étant généralement du 18 carats, l’usure du vermeil est moindre car résistant aux frottements, chocs et rayures. Il y a donc peu d’entretien à apporter aux bijoux et à l’argenterie en vermeil pour sublimer leur brillance.

L’utilisation du Métal Précieux

La plupart des objets d’orfèvrerie de grande taille qui sont de couleur or et semblent être en or sont en fait de vermeil. C’est le cas de nombreux joyaux de la couronne, par exemple les joyaux de la couronne d’Angleterre vendus au XVIIe siècle par le Commonwealth après l’exécution du roi Charles Ier. Il y a aussi des récompenses pour sportifs  comme les « médailles d’or » de tous les Jeux olympiques sont en fait en vermeil depuis 1912.

Médaille d'Or en VermeilPar rapport à l’argent ordinaire, pour les objets délicats comme la Nef, ou ceux avec des détails complexes comme les ostensoirs, la dorure, grâce à ses propriétés, réduit grandement le besoin de nettoyage et de polissage, et ainsi réduit le risque de les endommager.

Le médailleur Giacomo Castiglioni, père de l’artiste Giannino Castiglioni et directeur des établissements Stefano Johnson a été le premier à envisager l’utilisation du vermeil pour une médaille gravée.

Le vermeil est aussi une distinction sportive en ski (slalom), comprise entre l’argent et l’or.

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L’Histoire de ce métal

Les objets en vermeil sont réalisés depuis à travers l’Eurasie, en utilisant une variété de techniques de dorure et un caractère distinctif d’appauvrissement de la couche de dorure. Cette technique a été développée par les Incas dans les civilisations précolombiennes d’Amérique du Sud.

La « superposition », pliage ou martelage sur feuille d’or ou de feuille d’argent est mentionnée dans l’Odyssée d’Homère (BK VI, 232), et la dorure avec du mercure remonte au moins au IVe siècle av. J.-C., comme cela a été connu depuis des siècles. Aujourd’hui, la galvanoplastie est la méthode la plus couramment utilisée.

Autrefois très utilisé en bijouterie et en coutellerie pour sa résistance, il a été abandonné à cause de son prix de revient élevé. La Maison-Blanche dispose cependant d’un service de table en vermeil, exposé dans sa salle portant le même nom.

Résumé
Le Vermeil
Titre de l'article
Le Vermeil
Description
Découvrez ce qu'est le Vermeil, comment le reconnaitre grâce au Poinçon, sa composition, les caractéristiques et avantages liés à l'utilisation du Vermeil.
Auteur
Editeur
Abacor - Change et Spécialiste de l'Or
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