En tant que professionnel des métaux précieux, nous avons recours à différents procédés pour tester et vérifier l’authenticité de l’argent massif. Selon la situation, nous aurons recours à un ou plusieurs tests d’argent avant son rachat. Voici les principaux tests pour savoir si c’est de l’argent véritable.

Inspection de l’argent à l’œil nu

Pour authentifier l’argent facilement, la première chose que nous faisons pour savoir si votre argenterie n’est pas du métal argenté (plaqué argent) est de l’observer. Nous pouvons parfois voir des signes particuliers qui indiquent ou qui nous donnent un indice pour savoir qu’il s’agit d’argent massif ou non, comme un poinçon argent attestant la qualité de l’argent que contient l’objet (Minerve, Lion, sterling..) soit directement le titre d’argent en millième (800, 900, 925, 999). En général un poinçon carré avec un chiffre à l’intérieur désigne un objet en métal argenté. Voir le paragraphe « Poinçons argent » pour plus d’informations.
L’état des rebords, des angles ou des cotés saillants qui peuvent présenter une décoloration à cause de l’exposition à l’usure et de l’oxydation, laissant apparaître un autre métal que l’argent; c’est le cas lorsque c’est du métal argenté.

Tester l’argent avec l’acide

Lorsque le contact visuel ne détermine pas que l’objet est en métal argenté, nous devons tout de même procéder au test de l’argent avec de l’acide. C’est un test incontournable.
Étant donné la difficulté à se procurer cet acide et les risques de sécurité inhérents à la réalisation de ce test chez vous, il est préférable que vous le confiiez à un professionnel.
La première manière de procéder consiste à frotter l’objet à tester sur une « pierre de touche », pour que quelques milligrammes d’argent se déposent.
Mettre une goutte d’acide sur cette marque et observer la réaction à l’acide; une marque rouge vif désigne du fin, rouge foncé du 925, marron du 800 et vert du 500 millièmes.
Un autre procédé plus poussé consiste à limer une partie non visible de l’objet afin de retirer la couche supérieure de l’objet et d’appliquer l’acide directement dessus. Ce procédé est plus couramment utilisé pour tester l’argent car la couche présente sur le métal argenté est beaucoup plus épaisse que les objets en plaqué or par exemple.

Test de l’Argent au spectromètre

Test Or au SpectromètreUn spectromètre est un appareil de mesure utilisé en spectrométrie permettant de décomposer une quantité observée en ses éléments simples qui constituent son spectre. Pour le test de l’argent, nous utilisons un spectromètre à fluorescence X. Lorsque l’on bombarde l’objet du test avec des rayons X, la matière réémet de l’énergie sous la forme, entre autres, de rayons X et le spectre des rayons X et est caractéristique de la composition de l’échantillon. En analysant ce spectre, on peut en déduire la composition élémentaire, c’est-à-dire les concentrations massiques en éléments et ainsi vérifier la concentration d’argent contenu dans l’objet testé en métal précieux. Ce test argent est particulièrement efficace pour reconnaitre de l’argent brut sous forme de pépites d’argent.
Cette technique de test argent permet d’analyser avec précision la pureté de l’alliage d’argent en quelques secondes et ce, sans détérioration de l’échantillon.

Vérifier si le métal est magnétique

C’est là un test, certes, facile à réaliser, mais qui n’est ni infaillible ni universel. Il est généralement utilisé comme test complémentaire pour vérifier les pièces d’argent ou si un lingot n’est pas fourré avec un métal magnétique. Un aimant aussi faible qu’un aimant de réfrigérateur vous sera bien inutile. Il faudra plutôt utiliser des aimants plus forts que l’on trouve soit dans les magasins de bricolage, soit dans les objets courants tels que les loquets de sacs à main dames, les jouets ou encore les disques durs hors service. L’argent n’est pas un métal magnétique, il ne sera donc pas attiré vers l’aimant. Si l’objet est attiré par l’aimant alors ce n’est pas du vrai argent. Cependant, le fait qu’il ne réagisse pas à l’aimant ne signifie pas que vous êtes en présence d’argent authentique parce que d’autres métaux non magnétiques sont également utilisés pour des pièces contrefaites.