Définition du métal argenté

Le métal argenté est une technique d’orfèvrerie consistant à déposer une couche d’argent (souvent par galvanoplastie) sur un métal constituant l’âme d’un objet, d’abord du bronze puis du maillechort. De ce fait, le métal argenté est en fait du plaqué argent.

Cette technique est principalement utilisée pour fabriquer à moindre coût des objets traditionnellement en argent, l’argenterie, en particulier les services de tables, les chandeliers et les crucifix d’autels, etc.

Le terme « métal argenté » désigne également les objets réalisés avec la technique du plaqué argent, nous disons par exemple « une ménagère en métal argenté« .

Reconnaitre du Métal Argenté

Poinçon Métal Argenté
Poinçon Métal Argenté

Savoir si nous sommes en présence d’un objet en métal argenté est pour bon nombre de personnes assez difficile. Plusieurs indices et preuves peuvent vous permettre de reconnaitre le métal argenté. Nous allons voir étape par étape et de la plus simple manière de reconnaitre le plaqué argent à la plus compliqué.

Dans la plupart des cas, un poinçon d’argent est apposé sur l’objet lors de sa fabrication et qui est une garantie du métal utilisé. Il peut être différent selon l’origine de l’objet argenté. Lorsque le poinçon est de forme carré avec un chiffre a l’intérieur, cela signifie que c’est du métal argenté. Le chiffre détermine la quantité en gramme d’argent utilisé pour fabriquer le plaqué argent de l’objet ou de l’ensemble de couverts en métal argenté.

Lorsque que la reconnaissance du poinçon de métal argenté est impossible vous pouvez, si l’objet est assez usé, regarder sur les bords. Si vous remarquez une différence de teinte entre la matière exposée à cause de l’usure de la première, vous êtes probablement en présence de métal argenté.

Prix du Métal Argenté

Pour la valeur de la matière première, le métal argenté ne vaut pas grand chose. Il faut se rappeler que ce type d’objet est fabriqué sur une base de métal vil c’est à dire d’une valeur très faible et recouvert d’une fine couche d’argent. C’est donc cette seule fine couche d’argent qui est récupérable, nécessitant des traitements coutants souvent plus cher que la valeur du métal précieux argent qu’on va en récupérer.

Cependant, ces objets en métal argenté peuvent avoir une valeur suivant la signature, la marque, l’attirance du modèle et la difficulté de fabrication. Ils seront donc valorisables uniquement auprès de boutiques spécialisées dans l’argenterie et dans la vente de métal argenté, à condition que le service ou les objets soient complets et en assez bon état.

Le Métal Argenté à travers l’histoire

Au XVIIIe siècle, on utilisait le plaqué dit aussi « doublé »

Actuellement, on argente et on dore par électrolyse, brevet déposé simultanément en 1840 par le Français Henri de Ruolz (1808-1887) et l’Anglais Henry Elkington (1801-1865), vendu en 1842 à Charles Christofle (1805-1863) qui mit au point le procédé avec son neveu et successeur Henri Bouilhet.

Le Métal Argenté
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