Définition du métal argenté

Le métal argenté est une technique d’orfèvrerie consistant à argenter en déposant une couche d’argent (souvent par galvanoplastie) sur un métal constituant l’âme d’un objet, d’abord du bronze puis du maillechort. De ce fait, le métal argenté est en fait du plaqué argent, contrairement à l’argent massif.

Cette technique est principalement utilisée pour fabriquer à moindre coût des objets traditionnellement en argent, l’argenterie, en particulier les ménagères argentées et services de tables, les chandeliers, et les crucifix d’autels argentés. Les objets en argent de grande taille sous forme de louche, timbale, cafetière et petite cuillère argentée de baptême sont souvent en métal plaqué argent.

Le terme « métal argenté » désigne également les objets réalisés avec la technique du plaqué argent, nous disons par exemple « une ménagère en métal argenté« .

Reconnaitre du Métal Argenté

Savoir si un objet est en métal argenté est assez difficile pour bon nombre de personnes. Plusieurs indices et preuves peuvent vous permettre de reconnaitre le métal argenté. Nous allons voir étape par étape et de la plus simple manière de reconnaitre le plaqué argent à la plus compliqué.

Poinçon du métal argenté

"PoinçonDans la plupart des cas, un poinçon argent est apposé sur l’objet lors de sa fabrication et qui est une garantie du métal utilisé. Il peut être différent selon l’origine de l’objet argenté. Lorsque le poinçon est de forme carré avec un chiffre a l’intérieur, cela signifie que c’est du plaqué argent.
Le chiffre détermine le grammage d’argent utilisé pour fabriquer le plaqué argent de l’objet ou de l’ensemble de couverts en métal argenté. Par exemple, un poinçon métal argenté 84 signifie que 84 grammes d’argent ont été utilisés pour recouvrir l’ensemble de couverts en argent plaqué.
Nous pouvons trouver sur un couvert en métal argenté le poinçon derrière le manche ou sur la face d’un couvert, en bordure ou en-dessous les objets de plus grande taille.

Inspection Visuelle du Métal

Lorsque que la reconnaissance du poinçon de métal argenté est impossible ou si il est absent, vous pouvez si l’objet est assez usé, regarder sur les contours. Si vous remarquez une différence de teinte entre la matière exposée à cause de l’usure de la première, vous êtes probablement en présence de métal argenté. La matière recouverte étant généralement du laiton ou de l’étain, le métal exposé sera souvent d’une couleur jaunâtre.

Enfin, il est possible d’avoir recours à une technique de test de l’argent plus poussé dont les résultats pourront déterminer avec certitude si le métal est plaqué argent.

Prix du Métal Argenté

Pour la valeur de la matière première, le métal argenté ne vaut pas grand chose. Il faut se rappeler que ce type d’objet est fabriqué sur une base de métal vil c’est à dire d’une valeur très faible et recouvert d’une fine couche d’argent épaisse de quelques microns. C’est donc cette seule fine couche d’argent qui est récupérable, nécessitant des traitements qui coûtent souvent plus cher que la valeur du métal précieux argent fin qu’on va en récupérer.

Cependant, ces objets en métal argenté peuvent avoir une valeur autre que pour la matière première. Il est ainsi possible de les expertiser suivant la signature de l’orfèvre, la marque, l’attirance du modèle et la difficulté de fabrication. Vous pourrez donc les revendre uniquement auprès de boutiques spécialisées dans l’argenterie et dans la vente de métal argenté, à condition que le service ou les objets soient complets et en assez bon état.

Le Plaqué Argent à travers l’histoire

Au XVIIIe siècle, on utilisait le plaqué dit aussi « doublé ».

Actuellement, on argente et on dore par électrolyse, brevet déposé simultanément en 1840 par le Français Henri de Ruolz (1808-1887) et l’Anglais Henry Elkington (1801-1865), vendu en 1842 à Charles Christofle (1805-1863) qui mit au point le procédé avec son neveu et successeur Henri Bouilhet.