L’or est le métal le plus précieux. En effet, l’or pur possède des propriétés exceptionnelles, lui permettant d’être inaltérable et facilement recyclable. L’or jaune est omniprésent et à toujours accompagné l’humanité à travers son histoire. L’Homme utilise l’Or depuis l’antiquité pour fabriquer des pièces de monnaies, des bijoux, objets artistiques ou religieux et même en décoration pour sublimer les monuments. Quelles sont les particularités du métal jaune ? Quelle est la composition de l’Or ?

La Composition Chimique et Atomique de l’Or

L’or pur est un métal noble, malléable et très ductile, le plus ductile des métaux connus, et à la fois dense et tendre. Ce cristal à réseau cubique à faces centrées est un métal jaune plus ou moins brillant, qui acquiert un grand éclat après polissage. Roi des métaux, le métal jaune, est aussi très résistant, comme nous allons le voir.

Propriétés Chimique de l’Or

L’Or est relativement chimiquement inerte, très stable car il ne s’oxyde ni à l’air ni dans l’eau dans les conditions normales de température et de pression. L’or métallique ne se ternit pas et ne craint pas l’oxydation, à quelque température que ce soit. Il résiste également à la corrosion de l’action de nombreux produits chimiques et la plupart des acides comme l’acide chlorhydrique, nitrique et sulfurique. Comme le plomb, il se dissout dans le mercure en formant un amalgame, mais ne réagit pas avec ce métal. L’or étant insoluble dans l’acide nitrique, qui dissout pourtant l’argent et les métaux communs, cette propriété permet de le séparer et de le purifier.

Propriétés Mécanique de l’Or

Coulée de l'Or en fusion
Coulée de l’Or en fusion

L’or pur est un métal mou, malléable qui se déforme facilement à froid et se cisèle aisément. Très facile à travailler, il a été utilisé très tôt pour fabriquer des bijoux et ornements. Le plus ductile des métaux peut se présenter sous formes de fines feuilles d’or obtenue par laminage (pour plaquer des objets) et sous forme de fil d’or, de simple fil textile de décoration ou de fil ultrafin obtenu par tréfilage. Le point de fusion de l’or est à 1 064,18 °C. L’or est un excellent conducteur thermique et électrique, le troisième métal le plus conducteur (après l’argent et le cuivre). La densité de l’Or de 19,3 en fait le deuxième métal le plus dense (après le platine) parmi les principaux métaux utilisés.
Alors que la plupart des autres métaux purs sont gris ou blanc argenté, l’or présente une couleur jaune métallique à reflets complexes. D’ailleurs, lorsqu’il se présente en feuille d’or, une lame ou feuille d’or suffisamment fine pour être translucide présente une couleur bleu-vert par transparence.

La Composition de l’Or suivant les Couleurs

Composition de l'Or selon les Couleurs de l'Or
Couleurs de l’Or

A l’état pur ou sous forme de pépites extraites des mines, l’or a une couleur jaune. L’or pur étant un métal précieux trop mou et malléable, l’or est mélangé en orfèvrerie avec d’autres métaux pour augmenter la dureté. Cela rend les bijoux plus solides et plus résistant à l’usure ainsi qu’aux rayures.
Pourtant, nous pouvons trouver différentes couleurs de l’or. En effet, la composition de l’alliage d’or peut modifier la teinte de l’or selon la part des différents métaux utilisés. Les orfèvres modifient donc la quantité des métaux autres que l’or afin de jouer sur les nuances. Par exemple, les alliages de couleurs sont composés de cuivre qui donne une couleur rouge et d’argent qui lui va l’éclaircir.
On peut procédé au rhodiage avec un plaquage de rhodium, grâce auquel un bijou rhodié aura un plus bel éclat.
On peut trouver dans les alliages d’or du palladium et du platine qui sont d’autre métaux précieux, utilisés en moindre mesure et aussi du nickel dont l’utilisation est maintenant interdite.
Cependant, les compositions de l’or peuvent varier suivant le bijoutier, ses habitudes et la teinte recherchée.

La Composition de l’Or selon les Carats

Le carat de l’or est une unité de mesure indiquant la pureté de l’or massif pour l’or de joaillerie. Le degré de pureté est exprimé en carats et le titrage en millièmes. Le carat or permet donc de déterminer la quantité d’or pur dans la composition de l’or.
Le plus courant est le 18 carats (75%), puis le 14 (58,3%) et ensuite le 9 carats (37,5%) car utilisés pour la fabrication de bijoux. L’Or 24 carats n’existe que sous forme d’or d’investissement, pièces d’or et lingots d’or, mais aussi pour la dorure. Voici la composition de l’or selon les carats.

Composition du 18 Carats

  • L’or jaune 18 carats : 75% d’or pur, 12.5% de métal argent, 12.5% de métal cuivre.
  • L’or blanc 18 carats (or gris) : 75% d’or fin, 20% de cuivre, 5% de palladium.
  • Pour l’Or rose 18 carats : 75% d’or pur, 20% de cuivre, 5% d’argent.

Composition du 14 Carats

  • L’or jaune 14 carats : 58,5% d’or pur, 11,5% à 25% d’argent, 11,5% à 23% de cuivre et 2% à 7% de zinc.
  • L’or blanc 14 carats : 58,5% d’or fin, 17% d’argent, 17% de cuivre et 7,5% de zinc.
  • L’Or Rose 14 carats : 58,35% d’or pur, 24,4% de cuivre, 17,1% d’argent.

Composition de l’Or 9 Carats

  • L’or jaune 9 carats : 37,5% d’or fin, 12,1% d’argent, 44,4% de cuivre et 6% de zinc.
  • L’or blanc 9 carats : 37,5% d’or pur et 62,5% d’argent.
  • L’Or Rose 9 carats : 37,5% d’or fin, 42,5% de cuivre, 20% d’argent.

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